The Chapel

Aforisma di Napoleone Bonaparte
“io sono circondato da preti che ripetono incessantemente che il loro regno non è in questo mondo, eppure allungano le mani su tutto quello che possono prendere”.
Aphorism of Napoleon Bonaparte
“I am surrounded by priests who incessantly repeat that their kingdom is not in this world, yet they stretch out their hands on all they can take”.
Camminava pigramente, perché il feroce sole di aprile era direttamente sopra la sua testa. Il suo ombrello bloccò i suoi raggi ma nulla bloccò il calore – il tipo di calore selvaggio e selvaggio che ti schiaccia con la sua energia. Alcuni bufali erano legati sotto le noci di cocco, sfogliando i bordi secchi. Di tanto in tanto una macchina passava, lasciando i suoi passi nel punto di fusione come la scia di una nave in mare. Altrimenti era silenzioso, e lei non vide nessuno.
Nel suo lungo abito bianco da domenica potresti aver preso Ginnie Narine per quattordici o quindici anni. In effetti lei aveva dodici anni, un bambino felice e senza complicazioni con una natura aperta come l’ibisco rosso che decorava i suoi capelli neri lunghi fino alla vita. Generazioni prima la sua famiglia era venuta a Trinidad dall’India come sorvegliante nelle piantagioni di zucchero. Suo padre aveva avuto un certo successo acquistando e ripulendo il terreno intorno a Rio Cristalino e piantandolo con il caffè.
Sull’orlo polveroso, venti metri più avanti di Ginnie, una macchina si fermò. Si era accorta di una crociera da prima, ma non la riconosceva e non riusciva a distinguere l’autista dalle finestre buie, nere come la vernice scintillante. Mentre passava oltre, il vetro del guidatore iniziò ad aprirsi.
“Ciao, Ginnie,” sentì dietro di lei.
Si fermò e si voltò. Un leggero colore si alzava sotto la sua pelle scura. Ravi Kirjani era alto, magro e sempre ben vestito. I suoi occhi neri e grandi denti bianchi lampeggiarono alla luce del sole mentre parlava. Tutti in Rio Cristalino conoscevano Ravi. Ginnie sentiva spesso le sue sorelle non sposate parlare malinconicamente di lui, di come, se solo il loro padre fosse vivo e avessero ancora terra, uno di loro potrebbe sposarlo. E poi avrebbero litigato su chi potesse essere e avrebbero riso di Ginnie perché era troppo semplice per essere voluta da qualsiasi uomo.
“Come conosci il mio nome, Ravi?” chiese con un brivido.
“Come conosci il mio?”
“Tutti conoscono il tuo nome, sei il figlio del signor Kirjani.”
“Esatto. E dove stai andando Ginnie?”
Esitò e guardò di nuovo il terreno.
“Alla cappella,” disse con un debole sorriso.
“Ma Ginnie, i bravi indù vanno al tempio.” La sua voce ricca e colta si stava leggermente beffando mentre aggiungeva con una risata: “O forse gli esperti del tempio non hanno il tuo gusto per il colore.”
Lei arrossì più profondamente al riferimento a padre Olivier. Non sapeva come rispondere. Era vero che le piaceva il giovane prete francese, con il suo buffo accento e gli occhi azzurri, ma era andata alla cappella cattolica per mesi prima di arrivare. Amava i suoi allegri inni e il suo semplice credo di un dio, così diverso da quei miserabili dèi indù che si litigavano l’un l’altro come le sue sorelle a casa. Ma, oltre a ciò, la volgarità dell’osservazione di Ravi la sconcertava perché la sua famiglia era nota per la loro riproduzione. La gente diceva sempre che Ravi sarebbe stato un uomo d’onore, come suo padre.
Ravi sembrò improvvisamente serio. La sua pelle scura sembrava ancora più scura. Può darsi che si sia pentito delle sue parole. Forse vide la confusione negli ampi occhi castani di Ginnie. In ogni caso, non ha aspettato una risposta.
“Posso offrirti un passaggio per la cappella, nel mio ventunesimo compleanno?” chiese, rimettendo gli occhiali da sole. Notò quanto fossero spessi i loro telai. Oro vero, pensò, come il grande, grasso orologio al polso.
“È una Mercedes, da papà, ti piace?” aggiunse con noncuranza.
Dall’ombra dell’ombrello, Ginnie osservò una nuvola solitaria che pendeva immobile sopra di loro. Il sole picchiava senza pietà e c’era un impulso nell’aria e un senso di crescita opprimente. Con un fazzoletto si asciugò il sudore dalla fronte. Ravi si diede uno strattone al colletto.
“È con aria condizionata, Ginnie, e non farai tardi per la cappella,” continuò, leggendo nella sua mente.
Ma la cappella doveva essere stata l’ultima cosa nella mente di Ravi quando Ginnie, dopo un attimo di esitazione, accettò la sua offerta. Perché lui la guidò invece in un tranquillo campo di zucche fuori città e lì, con la Mercedes nascosta tra le canne da zucchero, si presentò a lei. Ginnie era confusa. Per quanto fosse giovane, capì a malapena cosa le stava succedendo. Il battito del calipso le riempì le orecchie e le canne da zucchero torreggiavano su di lei mentre la corrente fredda del condizionatore d’aria giocava contro le sue ginocchia. In seguito, stringendo il fiore lacero che le era stato strappato dai capelli, si adagiò tra le alte canne dall’odore dolce e singhiozzò finché il breve crepuscolo tropicale si trasformò in notte stellata.
Ma lei non lo avrebbe detto a nessuno, nemmeno a padre Olivier.
Due settimane dopo, la piccola città di mercato di Rio Cristalino era piena di pettegolezzi. A Ravi Kirjani era stata promessa la mano di Sunita Moorpalani. Come i Kirjanis, i Moorpalani erano una famiglia indiana ben stabilita, una delle più ricche dei Caraibi. Ma mentre i Kirjanis erano diplomatici, i Moorpalani erano una famiglia di commercianti. Avevano fatto fortuna nella vendita al dettaglio molto prima che il crollo dei prezzi del petrolio avesse svuotato le tasche dei loro clienti; e ora i negozi dei Moorpalani erano sparsi per Trinidad e alcune delle altre isole. Prudentemente, si erano diversificati in banche e assicurazioni, e di conseguenza la loro influenza si faceva sentire al più alto livello. Era un’influenza benevola, certo, mai abusata, perché la gente diceva sempre che i moorpalani erano una famiglia rispettabile e ben al di sopra di ogni rimprovero. Avevano case a Port-of-Spain, Tobago e Barbados, oltre che in Inghilterra e in India, ma la loro residenza principale era un magnifico palazzo in stile coloniale, a nord di Rio Cristalino. Il matrimonio combinato sarebbe stato l’evento sociale dell’anno successivo.
Quando Ginnie venne a sapere del fidanzamento di Ravi, il disgusto che aveva concepito per lui divenne una sorta di odio insensibile. Presto fu perseguitata dal desiderio di ripagare quel bruto senza cuore e arrogante. Avrebbe dato qualsiasi cosa per umiliarlo, per vedere quel sorriso malizioso e presuntuoso cancellato dalla sua faccia. Ma esteriormente era indifferente. Nei giorni feriali andava a scuola e la domenica andava ancora al servizio pomeridiano di padre Olivier.
“Ragazza, hai davvero molto da confessare a quel ragazzo”, le diceva sua madre ogni volta che tornava a casa tardi dalla cappella.
“Non è un bianco, è un uomo di Dio.”
“Può darsi, figliolo, ma non dimenticare che prima è un uomo.”
I mesi passarono e lei non rivide più Ravi.
E poi ha piovuto. Per tutto agosto la pioggia non si è quasi fermata. Si agitava insistentemente sui tetti galvanizzati finché non pensavi di impazzire con il rumore. E se si fosse fermato, l’aria era appiccicosa come la melassa e hai pregato che piovesse di nuovo.
Poi un giorno di ottobre, verso la fine della stagione delle piogge, quando la famiglia di Ginnie festeggiava il diciottesimo compleanno del suo unico fratello, accadde qualcosa che temeva da settimane. Era sdraiata sull’amaca sul balcone, giocando con suo nipote di sei anni, Pinni.
Improvvisamente, Pinni gridò: “Ginnie, perché sei così grassa?”
In tutta la piccola casa di legno tutte le celebrazioni si sono fermate. Sul balcone gli occhi curiosi furono rivolti a Ginnie. E potevi vedere cosa intendeva il ragazzo.
“Gli dei hanno pietà di te, Virginia! Guarda la forma della tua pancia”, esclamò la signora Narine, esplodendo di indignazione e tirando la figlia in casa, lontano dalle orecchie dei vicini. La sua voce era forte e forte e nei suoi occhi c’era un’oscurità simile all’oscurità dei cieli prima del tuono. Come poteva essere stata così cieca? Si maledisse per questo e aspre domande le scoppiarono dalle labbra.
“Come fai a farci vergognare, ragazza? Che licenziosi indegni ti buttano addosso? Che uomo ti ha ora?” Nessun uomo onesto, questo è sicuro. E perché hai annerito il nome di tuo padre in questo modo, alla tua età? L’uomo come non ha nemmeno vissuto per vederti nato. Grazie agli dei non doveva sapere nulla di questo, sei sicura di aver spiegato qualcosa al tuo prezioso uomo di Dio, bambina. ”
Alla fine le sue parole erano sfinite e lei si sedette pesantemente, il suo cuore debole che batteva pericolosamente e il suo petto che si sollevava dallo sforzo dell’esplosione.
Poi Ginnie disse a sua madre del pomeriggio che Ravi Kirjani l’aveva violentata. Dopo di ciò ci fu un lungo silenzio e tutto ciò che udì fu la signora Narine che sibilava. Quando finalmente parlò, le sue parole erano pesanti e sconnesse.
“Se qualcuno dovesse ricevere la dannazione, Kirjani lo prenderà”, disse.
Le sorelle di Ginnie erano sbalordite.
“La porteremo al centro di salute, Ma?” chiese Indra. “L’ostetrica arriva oggi.”
“Sei pazza, ragazza? Tutti voi sapete come fa quella donna a ficcarsi la bocca come il sedere di un’anatra, me lo lasciate tutti.”
Quella notte la signora Narine portò la sua giovane figlia a vedere il dottor Khan, un vecchio amico di suo marito a cui la discrezione poteva contare.
Non c’era dubbio a riguardo. Il bambino era incinta.
“E cosa possiamo fare, dottor Khan?” chiese la signora Narine.
«Sposatela, più veloce che puoi», rispose il vecchio e magro dottore senza mezzi termini.
La signora Narine sbuffò.
“Chi l’avrebbe presa ora, dottore ?, ti prego, non c’è niente? Niente che tu possa fare per noi?”
Una brezza di benvenuto arrivò attraverso le finestre delle finestre della sala operatoria. Fuori si sentiva il suono acuto e persistente delle cicale, mentre le zanzare si affollavano sugli schermi, attratte dal bulbo nudo sulla semplice scrivania. Dr Khan sospirò e sbirciò oltre le cornici dei suoi occhiali. Poi abbassò la voce e parlò stancamente, come un uomo che ha ripetuto la stessa cosa molte volte.
“Potrei organizzare qualcosa per il bambino una volta nato, ma deve nascere, mia cara, tua figlia è magronicamente costruita, è giovane, è una bambina, a te sembra incinta di appena tre mesi.
“Non illuderti, se le date che ci ha dato sono corrette, tra tre mesi sarà a tempo pieno. Qualunque cosa ora sarebbe troppo, troppo disordinata. “” E se è nata, “chiese incerta la signora Narine,” se è nata, cosa succede allora? “” No, Ma, lo voglio comunque, voglio tenerlo, ” Disse Ginnie con calma. “Non essere sciocca, bambina.” “È il mio bambino. Ma. Voglio averlo Voglio tenerlo. “” E chi si prenderà cura di te e pagherà il bambino? Anche se Kirjani accetta di pagare, chi spera di sposarti? “” Mi sposerò, non preoccuparti. “” Ti sposerai! Sei un pazza. Chi sposerai? “” Kirjani, Ma. Sposerò Ravi Kirjani. “La dottoressa Khan fece una risatina” Allora, tua figlia non è così sciocca come pensi, “disse,” ti ho detto di sposarla. E il ragazzo Kirjani vale la pena provare. Che cosa ha da perdere? Anche lei è troppo intelligente! “
Two weeks later the little market town of Rio Cristalino was alive with gossip. Ravi Kirjani had been promised the hand of Sunita Moorpalani. Like the Kirjanis, the Moorpalanis were an established Indian family, one of the wealthiest in the Caribbean. But while the Kirjanis were diplomats, the Moorpalanis were a commercial family. They had made their fortune in retailing long before the collapse in oil prices had emptied their customers’ pockets; and now Moorpalani stores were scattered throughout Trinidad and some of the other islands. Prudently, they had diversified into banking and insurance, and as a result their influence was felt at the highest level. It was a benevolent influence, of course, never abused, for people always said the Moorpalanis were a respectable family, and well above reproach. They had houses in Port-of-Spain, Tobago and Barbados, as well as in England and India, but their main residence was a magnificent, sprawling, colonial-style mansion just to the north of Rio Cristalino. The arranged marriage would be the social event of the following year.
When Ginnie heard of Ravi’s engagement the loathing she had conceived for him grew into a sort of numb hatred. She was soon haunted by a longing to repay that heartless, arrogant brute. She would give anything to humiliate him, to see that leering, conceited grin wiped from his face. But outwardly she was unmoved. On weekdays she went to school and on Sundays she went still to Father Olivier’s afternoon service.
“Girl, you sure does have a lot to confess to that whitie,” her mother would say to her each time she came home late from chapel.
“He’s not a whitie, he’s a man of God.”
“That’s as may be, child, but don’t forget he does be a man first.”
The months passed and she did not see Ravi again.
And then it rained. All through August the rain hardly stopped. It rattled persistently on the galvanized roofs until you thought you would go mad with the noise. And if it stopped the air was as sticky as treacle and you prayed for it to rain again.
Then one day in October, towards the end of the wet season, when Ginnie’s family were celebrating her only brother’s eighteenth birthday, something happened that she had been dreading for weeks. She was lying in the hammock on the balcony, playing with her six-year-old nephew Pinni.
Suddenly, Pinni cried out: “Ginnie, why are you so fat?”
Throughout the little frame house all celebration stopped. On the balcony curious eyes were turned upon Ginnie. And you could see what the boy meant.
“Gods have mercy on you, Virginia! Watch the shape of your belly,” cried Mrs Narine, exploding with indignation and pulling her daughter indoors, away from the prying neighbours’ ears. Her voice was loud and hard and there was a blackness in her eyes like the blackness of the skies before thunder. How could she have been so blind? She cursed herself for it and harsh questions burst from her lips.
“How does you bring such shame upon us, girl? What worthless layabouts does you throw yourself upon? What man’ll have you now? No decent man, that does be sure. And why does you blacken your father’s name like this, at your age? The man as didn’t even live to see you born. Thank the gods he didn’t have to know of this. You sure got some explaining to your precious man of God, child.”
At last her words were exhausted and she sat down heavily, her weak heart pounding dangerously and her chest heaving from the exertion of her outburst.
Then Ginnie told her mother of the afternoon that Ravi Kirjani had raped her. There was a long silence after that and all you could hear was Mrs Narine wheezing. When at last she spoke, her words were heavy and disjointed.
“If anybody have to get damnation that Kirjani boy’ll get it,” she said.
Ginnie’s sisters were awestruck.
“Shall we take her over to the health centre, Ma?” asked Indra. “The midwife comes today.”
“Is you crazy, girl? You all does know how that woman does run she mouth like a duck’s bottom. You all leave this to me.”
That night Mrs Narine took her young daughter to see Doctor Khan, an old friend of her husband whose discretion she could count on.
There was no doubt about it. The child was pregnant.
“And what can us do, Dr Khan?” asked Mrs Narine.
“Marry her off, quick as you can,” the lean old doctor replied bluntly.
Mrs Narine scoffed.
“Who would take her now, Doctor? I does beg you. There’s nothing? Nothing you can do for us?”
A welcome breeze came through the slats of the surgery windows. Outside you could hear the shrill, persistent sound of cicadas, while mosquitoes crowded at the screens, attracted by the bare bulb over the simple desk. Dr Khan sighed and peered over the frames of his glasses. Then he lowered his voice and spoke wearily, like a man who has said the same thing many times.
“I might arrange something for the baby once it’s born. But it must be born, my dear. Your daughter is slimly built. She’s young, a child herself. To you she looks barely three months pregnant. Don’t fool yourself, if the dates she’s given us are correct, in three months she’ll be full term. Anything now would be too, too messy.”
“And if it’s born,” asked Mrs Narine falteringly, “if it’s born, what does happen then?”
“No, Ma, I want it anyway, I want to keep it,” said Ginnie quietly.
“Don’t be a fool, child.”
“It’s my baby. Ma. I want to have it. I want to keep it.”
“And who’s to look after you, and pay for the baby? Even if that Kirjani does agrees to pay, who does you hope to marry?”
“I’ll marry, don’t worry.”
“You’ll marry! You does be a fool. Who will you marry?”
“Kirjani, Ma. I’s going to marry Ravi Kirjani.”
Doctor Khan gave a chuckle.
“So, your daughter is not such a fool as you think,” he said. “I told you to marry her off. And the Kirjani boy’s worth a try. What does she have to lose? She’s too, too clever!
Così Ravi Kirjani si trovò di fronte alla Ginnie incinta e ricordò quella domenica pomeriggio durante la stagione secca, quando le canne erano pronte per la raccolta. Per la sorpresa dei Narines non ha affatto discusso. Si offrì subito di sposare Ginnie. Potrebbe essere che per lui è stata una buona occasione per scappare da un accordo connubiale per il quale aveva scarso appetito. Anche se Sunita Moorpalani aveva indiscutibilmente esperienza, nessuno ha mai preteso di avere un aspetto. O forse ha previsto domande imbarazzanti della polizia che avrebbero potuto essere difficili da rispondere una volta che il frutto del suo desiderio ha visto la luce del giorno. La signora Narine era barcollante. Persino Ginnie era sorpresa di quanto poco resistesse.
“Forse,” pensò con un sorriso ironico, “non è poi così cattivo.”
Qualunque siano le sue ragioni, devi ammettere che Ravi ha agito in modo onorevole. E così ha fatto la famiglia Moorpalani. Se privatamente sentivano la loro umiliazione in modo acuto, pubblicamente, lo annoiano con compostezza, e la gente si stupiva che rimanessero in condizioni di parlare con l’uomo che aveva insultato una delle loro donne e le aveva spezzato il cuore.
I cinque fratelli di Sunita hanno persino invitato Ravi a trascorrere una giornata con loro nella loro villa sul mare a Mayaro. E poiché Ravi era stato amico della famiglia per tutta la vita, non vedeva motivo di rifiutare.
I fratelli Moorpalani hanno scelto un martedì per la gita – non c’era molto da dire, hanno detto, andando nel fine settimana quando i lavoratori hanno sparpagliato la spiaggia – e uno dei loro Land Rover per il viaggio di venti miglia da Rio Cristalino. Erano di ottimo umore e scherzavano con Ravi mentre i loro servitori mettevano a posto pollo e insalata freddi sotto i sedili posteriori e riempivano le ghiacciaie di birra e rum. Poi hanno scansionato il cielo per le nuvole e si sono congratulati per aver scelto una giornata così bella. Suraj, il fratello maggiore, guardò l’orologio e i suoi piedi si spostarono a disagio mentre diceva:
“È ora di mettersi in viaggio.”
I suoi fratelli fecero una risata e si arrampicarono a bordo. Era una strana risata sardonica.
Il fuoristrada Land Rover attraversò Rio Cristalino fino all’incrocio nel centro della città. Già i commercianti del mercato stavano piazzando le loro bancarelle lungo la strada e erigendo grandi ombrelli di tela per proteggerli dal sole o dalla pioggia. La promessa del commercio era nell’aria ei commercianti si guardavano attorno aspettando che caricassero le loro bancarelle di mango freschi o mettessero gli ultimi ritocchi alle esposizioni di meloni giganti le cui carnose interiora rosa luccicavano succulentemente sotto il cellophane.
La Land Rover si diresse a est verso Mayaro e pochi istanti dopo passò il cimitero ai margini della città. La strada per la costa era occupata dal traffico in entrambe le direzioni che portava ancora i prodotti al mercato, e le frequenti curve e buche rendevano il viaggio lento. Alla fine, su un rettilineo in salita a circa sei miglia da Mayaro, la Land Rover riuscì a prendere velocità. Le sue gomme a coste battevano sulle borchie del riflettore come un tamburo e il sole del primo mattino sfolgorava tra le palme da cocco. All’improvviso accadde una cosa terribile. La porta posteriore della Land Rover si spalancò e Ravi Kirjani rotolò fuori, cadendo impotente sotto le ruote di un camion pesantemente carico.
All’inchiesta il coroner ha riconosciuto che la natura e l’entità delle lesioni di Ravi hanno reso impossibile determinare se fosse stato ucciso all’istante dalla caduta o successivamente dal camion. Ma era chiaro, almeno, sentiva, che Ravi era vivo quando cadde dalla Land Rover. Il verdetto è stato la morte a causa di una disavventura.
Tre giorni dopo i resti di Ravi furono cremati secondo i diritti indù. Come al solito, una cotta di persone provenienti da tutta Trinidad – parenti lontani, vecchi compagni di classe, chiunque rivendicasse anche il più tenue legame con il morto – venne a piangere sulla pira lungo il fiume fuori Mayaro. Alcuni di loro erano convinti di poter vedere nella morte di Ravi le mani degli dei – e indicarono le prove sul cielo grigio e sulla pioggia non stagionale. Ma le fiamme sfidavano la pioggia e il puzzo di carne bruciata riempiva l’aria. Alcuni hanno parlato cupamente di omicidio. I Moorpalani non avevano forse un motivo irresistibile? E non a caso hanno avuto l’opportunità e i mezzi. Ma per lo più hanno concordato che si è trattato di un tragico incidente. Faceva poca differenza che era un camion Moorpalani che aveva finito Ravi. I camion Moorpalani erano ovunque.
So Ravi Kirjani was confronted with the pregnant Ginnie and reminded of that Sunday afternoon in the dry season when the canes were ready for harvesting. To the surprise of the Narines he did not argue at all. He offered at once to marry Ginnie. It may be that for him it was a welcome opportunity to escape a connubial arrangement for which he had little appetite. Though Sunita Moorpalani indisputably had background, nobody ever pretended that she had looks. Or possibly he foresaw awkward police questions that might have been difficult to answer once the fruit of his desire saw the light of day. Mrs Narine was staggered. Even Ginnie was surprised at how little resistance he put up.
“Perhaps,” she thought with a wry smile, “he’s not really so bad.”
Whatever his reasons, you had to admit Ravi acted honourably. And so did the jilted Moorpalani family. If privately they felt their humiliation keenly, publicly they bore it with composure, and people were amazed that they remained on speaking terms with the man who had insulted one of their women and broken her heart.
Sunita’s five brothers even invited Ravi to spend a day with them at their seaside villa in Mayaro. And as Ravi had been a friend of the family all his life he saw no reason to refuse.
The Moorpalani brothers chose a Tuesday for the outing – there was little point, they said, in going at the weekend when the working people littered the beach – and one of their Land Rovers for the twenty mile drive from Rio Cristalino. They were in high spirits and joked with Ravi while their servants stowed cold chicken and salad beneath the rear bench seats and packed the iceboxes with beer and puncheon rum. Then they scanned the sky for clouds and congratulated themselves on choosing such a fine day. Suraj, the eldest brother, looked at his watch and his feet shifted uneasily as he said:
“It’s time to hit the road.”
His brothers gave a laugh and clambered on board. It was an odd, sardonic laugh.
The hardtop Land Rover cruised through Rio Cristalino to the crossroads at the town centre. Already the market traders were pitching their roadside stalls and erecting great canvas umbrellas to shield them from sun or rain. The promise of commerce was in the air and the traders looked about expectantly as they loaded their stalls with fresh mangos or put the finishing touches to displays of giant melons whose fleshy pink innards glistened succulently under cellophane.
The Land Rover turned east towards Mayaro and moments later was passing the cemetery on the edge of town. The road to the coast was busy with traffic in both directions still carrying produce to market, and the frequent bends and potholes made the journey slow. At last, on an uphill straight about six miles from Mayaro, the Land Rover was able to pick up speed. Its ribbed tyres beat on the reflector studs like a drumroll and the early morning sun flashed through the coconut palms. Suddenly a terrible thing happened. The rear door of the Land Rover swung open and Ravi Kirjani tumbled out, falling helplessly beneath the wheels of a heavily laden truck.
At the inquest the coroner acknowledged that the nature and extent of Ravi’s injuries made it impossible to determine whether he was killed instantly by the fall or subsequently by the truck. But it was clear at least, he felt, that Ravi had been alive when he fell from the Land Rover. The verdict was death due to misadventure.
Three days later Ravi’s remains were cremated according to Hindu rights. As usual, a crush of people from all over Trinidad – distant relatives, old classmates, anyone claiming even the most tenuous connection with the dead man – came to mourn at the riverside pyre outside Mayaro. Some of them were convinced that they could see in Ravi’s death the hands of the gods – and they pointed for evidence to the grey sky and the unseasonal rain. But the flames defied the rain and the stench of burning flesh filled the air. A few spoke darkly of murder. Did not the Moorpalanis have a compelling motive? And not by chance did they have the opportunity, and the means. But mostly they agreed that it was a tragic accident. It made little difference that it was a Moorpalani truck that had finished Ravi off. Moorpalani trucks were everywhere.
Poi videro le ceneri gettate nel fangoso fiume Otoire, presto perdersi nelle calde acque dell’Atlantico.
“Ad ogni modo,” disse una vecchia dolcissima con un’alzata di spalle, “chi siamo noi per fare domande?” La polizia chiuse i documenti sul caso prima che il ragazzo fosse freddo. ” E scosse l’ultima pioggia dall’ombrello e schiaffeggiò con impazienza una zanzara.
Potresti aver pensato che lo shock della morte di Ravi avrebbe indotto Ginnie a una consegna prematura. Ma piuttosto il contrario. Ha partecipato all’inchiesta e ha pianto al funerale. La data prevista andava e veniva. Passarono altre sei settimane prima che Ginnie, ormai tredicenne, avesse dato alla luce un figlio all’ospedale pubblico di maternità di San Fernando. Quando videro il bambino, le infermiere si guardarono ansiosamente l’un l’altro. Poi lo portarono via senza lasciare che Ginnie lo vedesse.
Alla fine tornarono con uno dei dottori, un grande creolo, che assunse il suo modo più tranquillo di rassicurare Ginnie che il bambino stava bene.
“È vero che è un po ‘pastoso, mia cara,” disse mentre un’infermiera deponeva il bambino tra le braccia di Ginnie, “ma, vedete, sarà la consegna tardiva e, non dimenticate, siete molto giovani. … e tutti e due avete avuto un brutto momento … Aspetta un giorno … tre giorni … girerà gli occhi, presto avrà un colore sano. ”
Ginnie guardò gli occhi azzurri di suo figlio e li baciò, e così facendo una tremenda sensazione di stanchezza la colpì all’improvviso. Erano così molto, molto blu, così come quelli di Padre Olivier. Sospirò per l’ironia di tutto ciò, lo spreco di tutto ciò. Il dottore creolo era davvero così stupido? Sicuramente sapeva bene quanto lei che il pallore della carnagione non se ne sarebbe mai andato.
(Di Josef Essberger)
Then they watched as the ashes were thrown into the muddy Otoire River, soon to be lost in the warm waters of the Atlantic.
“Anyway,” said one old mourner with a shrug, “who are we to ask questions? The police closed their files on the case before the boy was cold.” And he shook the last of the rain from his umbrella and slapped impatiently at a mosquito.
You might have thought that the shock of Ravi’s death would have induced in Ginnie a premature delivery. But quite the reverse. She attended the inquest and she mourned at the funeral. The expected date came and went. Six more weeks elapsed before Ginnie, by now thirteen, gave birth to a son at the public maternity hospital in San Fernando. When they saw the baby, the nurses glanced anxiously at each other. Then they took him away without letting Ginnie see him.
Eventually they returned with one of the doctors, a big Creole, who assumed his most unruffled bedside manner to reassure Ginnie that the baby was well.
“It’s true he’s a little pasty, my dear,” he said as a nurse placed the baby in Ginnie’s arms, “but, you see, that’ll be the late delivery. And don’t forget, you’re very young . . . and you’ve both had a rough time. Wait a day . . . three days . . . his eyes’ll turn, he’ll soon have a healthy colour.”
Ginnie looked into her son’s blue eyes and kissed them, and in doing so a tremendous feeling of tiredness suddenly came over her. They were so very, very blue, so like Father Olivier’s. She sighed at the irony of it all, the waste of it all. Was the Creole doctor really so stupid? Surely he knew as well as she did that the pallid looks could never go.
(By Josef Essberger)
Il vocabolario della cappella
Il significato dato per ogni parola è significato contestuale, vale a dire che è il significato specifico della parola nel contesto della storia. Alcune di queste parole hanno altri significati non mostrati qui.
Per ogni parola, una frase di esempio è mostrata in corsivo.
arrogante (adj)
pensando molto a se stessi
Rick era arrogante nel pensare che qualsiasi ragazza sarebbe uscita con lui.
modo del letto (n)
comportamento di un professionista medico nei confronti di un malato
Nel nuovo ospedale le infermiere erano tutte amichevoli e avevano un ottimo modo di fare il letto.
benevolo (adj)
genere
La donna benevola faceva vestiti per le povere ragazze.
bewilder (v)
sorpresa; confuso
Il nuovo colore di capelli viola di John ha sconcertato i suoi compagni di classe.
blush (v)
diventare rosso in faccia per l’imbarazzo
Lisa arrossì quando suo padre menzionò il nome di Chad.
allevamento (n)
produzione di prole
Allevare golden retriever è una professione redditizia.
bruta (n)
una persona o un animale forte e violento
La bestia ha picchiato tre bambini mentre tornava a casa da scuola.
cellophane (n)
materiale trasparente da avvolgere, solitamente per coprire fiori o cesti regalo
Il fiorista avvolse i fiori nel cellophane per proteggerli dalla pioggia.
arrampicarsi (v)
arrampicarsi goffamente o con molto sforzo
John si arrampicò sulla discarica cercando un volante usato.
frizione (v)
tenendo molto stretto
La sposa stringeva la mano dello sposo così forte che le sue dita diventarono viola.
collasso (v)
cadere a terra
L’edificio crollerà non appena la dinamite esplode.
convincente (adj)
forte e credibile
Il marito della donna incinta aveva una ragione convincente per eccesso di velocità.
compostezza (n)
un aspetto rilassato
Ha mantenuto la sua compostezza fino a dopo il funerale del marito.
nascondere (v)
nascondere
I risultati del voto sono stati nascosti nella busta.
presuntuoso (adj)
pensando molto a se stessi
Jane è così presuntuosa che ha votato se stessa per Prom Queen.
connubial (adj)
in relazione al matrimonio (obsoleto, formale)
I parenti erano entusiasti delle imminenti festività connubili di Mark e Sally.
creed (n)
una dichiarazione religiosa o credenza
Quando recitiamo il credo, tutti si mettono in ginocchio.
cremare (v)
ha bruciato un cadavere in cenere
Dopo aver cremato mio nonno abbiamo avuto un servizio per la sua anima in chiesa.
discrezione (n)
il silenzio di informazioni segrete o personali
L’addetto alla reception deve esibire discrezione quando si maneggiano cartelle cliniche.
diversificare (v)
metti denaro / impegno in cose diverse
Il business college si è diversificato in altri programmi tra cui arte e scienza.
terrore (v)
temendo, non volendo fare o accadere
Sto temendo un giorno commovente perché c’è così tanto da fare.
scuro (adj)
colore scuro
Il cielo diventò di un azzurro cupo prima che la tempesta colpisse.
fissato (agg)
riconosciuto o conosciuto per molto tempo
La cinquantina di barbieri è un’attività consolidata nella nostra comunità.
sforzo (n)
uso di molta energia
Il maratoneta è svenuto per lo sforzo.
frase completa (n)
40 settimane di gravidanza, pronta a consegnare un bambino
Mia sorella avrebbe dovuto nascere prematuro, ma sorprendentemente mia madre è arrivata a termine.
zincato (adj)
metallo protetto
Abbiamo bisogno di alcuni chiodi zincati per la costruzione del seminterrato.
scintillante (adj)
brillante, luminoso
Il dentifricio promette un sorriso scintillante.
glisten (v)
brillava al sole
L’auto appena lavata brillava sul vialetto.
amaca (n)
un letto che oscilla tra i pali
Ho fatto un pisolino fuori sull’amaca.
dura (adj)
difficile, crudele
Al bambino fu data una dura punizione per aver rubato la tavoletta di cioccolato.
umiliare (v)
imbarazzare qualcuno terribilmente
Mio padre mi umilia quando racconta la storia di come ho fatto cadere la macchina.
indignazione (n)
rabbia a causa dell’ingiustizia o di un illecito
Ero pieno di indignazione dopo aver ottenuto un biglietto per il parcheggio nella mia strada.
indiscutibile (agg)
incapace di essere sfidato
Era indiscutibile che toccava a me lavare i piatti.
inchiesta (n)
ricerca su una questione seria
La polizia ha iniziato un’inchiesta sul perché l’omicidio possa essersi verificato.
l’ironia (n)
un risultato opposto o molto diverso dal previsto
L’ironia del matrimonio era che la coppia si odiava a vicenda.
jilt (v)
ingannato, trattato ingiustamente
Gli atleti jilted erano arrabbiati quando hanno scoperto che il vincitore aveva corrotto i giudici.
carico (adj)
caricato
La donna era carica di tre bambini e due cani.
layabouts (n) (informale)
gente pigra
I profughi stavano sempre saltando la scuola e uscendo in spiaggia.
sbirciando (adj)
guardando in modo sessuale
Gli uomini maliziosi distrassero le cheerleaders sul campo.
disgusto (n)
odio grave
Il mio disprezzo per la matematica è aumentato solo dopo aver fallito l’esame finale.
senza pietà (adv)
senza mostrare gentilezza o perdono
I bulli raccolsero la Giordania senza pietà per tutto il primo anno di liceo.
disavventura (n)
un evento inaspettato o indesiderato
Gli escursionisti non hanno previsto la disavventura della valanga.
finto (v)
stuzzicare, prendere in giro
Quando crescevo mio fratello mi prendeva sempre in giro la mia voce da cantante.
movente (n)
motivo per fare qualcosa
Il motivo dell’omicidio era la gelosia.
piangere (v)
Expres
The Chapel vocabulary
The meaning given for each word is contextual meaning, that is to say it is the specific meaning of the word within the context of the story. Some of these words have other meanings not shown here.
For each word, an example sentence is shown in italics.
arrogant (adj)
thinking highly of oneself
Rick was arrogant to think any girl would go out with him.
bedside manner (n)
behaviour by a medical professional towards an ill patient
At the new hospital the nurses were all friendly and had a great bedside manner.
benevolent (adj)
kind
The benevolent woman made dresses for the poor girls.
bewilder (v)
surprise; confuse
John’s new purple hair colour bewildered his classmates.
blush (v)
become red in the face out of embarrassment
Lisa blushed when her father mentioned Chad’s name.
breeding (n)
production of offspring
Breeding golden retrievers is a profitable profession.
brute (n)
a strong, violent person or animal
The brute beat up three kids on his way home from school.
cellophane (n)
clear wrapping material – usually for covering flowers or gift baskets
The florist wrapped the flowers in cellophane to protect them from the rain.
clamber (v)
climb clumsily or with much effort
John clambered through the junkyard looking for a used steering wheel.
clutch (v)
holding very tightly
The bride was clutching the groom’s hand so tightly his fingers turned purple.
collapse (v)
fall to the ground
The building will collapse as soon as the dynamite explodes.
compelling (adj)
strong and believable
The pregnant woman’s husband had a compelling reason for speeding.
composure (n)
a relaxed appearance
She held her composure until after her husband’s funeral.
conceal (v)
hide
The results of the vote were concealed in the envelope.
conceited (adj)
thinking highly of oneself
Jane is so conceited she voted herself for Prom Queen.
connubial (adj)
relating to marriage (outdated, formal)
The relatives were excited about Mark and Sally’s upcoming connubial festivities.
creed (n)
a religious statement or belief
When we recite the creed everyone gets on their knees.
cremate (v)
burned a dead body to ashes
After they cremated my grandfather we had a service for his soul at the church.
discretion (n)
the keeping quiet of a secret or personal information
The receptionist must exhibit discretion when handling medical records.
diversify (v)
put money/effort into different things
The business college diversified into other programs including art and science.
dread (v)
fearing, not wanting to do or happen
I am dreading moving day because there is so much to do.
dusky (adj)
darkish in colour
The sky turned a dusky blue before the storm hit.
established (adj)
recognized or known for a long time
The 50-year-old barbershop is a well established business in our community.
exertion (n)
use of a lot of energy
The marathon runner fainted out of exertion.
full term (n) phrase
40 weeks pregnant, ready to deliver a baby
My sister was supposed to be born premature but surprisingly my mother made it to full term.
galvanized (adj)
protected metal
We need some galvanized nails for building the basement.
gleaming (adj)
shiny, bright
The toothpaste promises a gleaming smile.
glisten (v)
shone in the sun
The freshly washed car glistened in the driveway.
hammock (n)
a bed that swings between posts
I napped outside on the hammock.
harsh (adj)
difficult, cruel
The child was given a harsh punishment for stealing the chocolate bar.
humiliate (v)
embarrass someone terribly
My father humiliates me when he tells the story about how I crashed the car.
indignation (n)
anger because of unfairness or a wrongdoing
I was full of indignation after getting a parking ticket in my own street.
indisputable (adj)
unable to be challenged
It was indisputable that it was my turn to do the dishes.
inquest (n)
research into a serious matter
The police began an inquest into why the murder may have occurred.
irony (n)
an opposite or very different result than expected
The irony of the marriage was that the couple used to hate each other.
jilt (v)
cheated, treated unfairly
The jilted athletes were angry when they discovered that the winner had bribed the judges.
laden (adj)
loaded
The woman was laden with three children and two dogs.
layabouts (n) (informal)
lazy people
The layabouts were always skipping school and hanging out at the beach.
leering (adj)
looking at in a sexual way
The leering men distracted the cheerleaders on the field.
loathing (n)
severe hatred
My loathing for mathematics only increased after I failed the final exam.
mercilessly (adv)
showing no kindness or forgiveness
The bullies picked on Jordan mercilessly for the entire first year of high school.
misadventure (n)
an unexpected or unwanted happening
The hikers didn’t foresee the misadventure of the avalanche.
mock (v)
tease, make fun of
When I was growing up my brother was always mocking my singing voice.
motive (n)
reason for doing something
The motive for the murder was jealousy.
mourn (v)
express sadness over a loss
Abbiamo pianto per la sua morte al funerale.
nonchalance (adv)
casualmente
L’uomo che è stato colpito stava camminando con nonchalance nel traffico.
insensibili (adj)
congelato, senza sentimenti
Dopo aver sciato tutto il giorno le dita dei piedi erano insensibili.
pallida (adj)
pallido
Quando la sua febbre è scomparsa era pallida come un fantasma.
riarsa (adj)
asciutto dal calore
L’erba era secca dopo il lungo inverno secco.
pastosa (adj)
pallido
La mia pelle appare sempre pastosa quando non vado al solarium.
persistentemente (adv)
senza arrendersi
Fiona ha insistentemente chiesto un aumento del suo stipendio fino a quando il suo capo non ha accettato.
passo (n)
sostanza nera scura utilizzata per impermeabilizzare o costruire strade
Abbiamo usato la pece sul tetto per evitare che perdesse.
passo (v)
impostare qualcosa
Stavamo piantando la nostra tenda quando ha iniziato a piovere.
piantagione (n)
un’area di terreno dedicata a una coltura specifica
I lavoratori hanno passato l’intera giornata a prendere i fagioli dalla piantagione di caffè.
buche (n)
buchi nella strada causati da un uso eccessivo o tempo
Le buche della mia città stanno andando a rovinare le mie gomme.
prudentemente (adv)
senza correre rischi
Mia nonna tiene prudentemente le corsie lente sull’autostrada.
indiscreti (adj)
curioso
I vicini curiosi chiesero se la coppia incinta stava per sposarsi.
sapientoni (n)
Studiosi indù
I sapientoni sono andati di porta in porta parlando della religione.
pira (n)
un mucchio di legna dove viene posto un corpo per bruciare
Il rogo fu organizzato prima del servizio.
rimprovero (n)
critica
C’era poco rimprovero per il ritardo del volo a causa del maltempo.
mestamente (adv)
con rincrescimento
Mi scusai sinceramente per aver dimenticato il compleanno di mio padre.
sardonica (adj)
irrispettoso, cinico
Il barista gettò l’uomo per fare commenti sardonici alla cameriera.
stridulo (adj)
acuto (in suono)
Le note acute del flauto mi ferivano le orecchie.
scrollata di spalle (n)
gesto; sollevando le spalle per mostrare che non ti interessa o non sai una risposta
L’insegnante ha chiesto ad un altro studente dopo che Mark ha risposto alla domanda con un’alzata di spalle.
stecche (n)
pezzi di legno sottili o stretti o altro materiale
Il cane infilò il naso tra le doghe della recinzione.
tentacolare (adj)
diffondere ampiamente
L’edera tentacolare copre la parte anteriore della casa.
squabble (v)
discutere
I miei genitori litigano sempre su chi è il turno di pagare.
puzzo (n)
odore terribile
La puzza in cucina ci ha ricordato che ci siamo dimenticati di smaltire la spazzatura.
stow (v)
imballare o riporre ordinatamente in un luogo appropriato
Ho sistemato i miei vestiti invernali in soffitta.
succulently (adv)
juicily
L’anguria era succulentemente matura.
tenue (adj)
debole o leggero
Ha dato una debole scusa per la sua assenza.
tether (v)
legare a un post
Legò il cane in modo che non potesse uscire dal cortile.
melassa (n)
sciroppo scuro
Le mie mani appiccicose erano coperte di melassa dall’albero.
gradini (n)
segni lasciati da scarpe, auto o pneumatici da bicicletta
Sapevo dai gradini del vialetto che i miei genitori erano stati a casa.
semplice (adj)
semplice
Finì l’enigma semplice in pochissimo tempo.
imperturbabile (adj)
calma
Maria sembrava imperturbata anche se ha dimenticato parte del suo discorso.
verdetto (n)
decisione di un giudice in tribunale
Le persone in aula aspettavano che il giudice annunciasse il verdetto.
punto (n)
pezzo di terra lungo la strada
Ho lasciato l’auto sulla strada e ho camminato lungo il limite fino alla stazione di servizio più vicina.
la volgarità (n)
maleducazione
La persona di strada ha espresso parole di volgarità dopo che ci siamo rifiutati di dargli dei soldi.
scia (di una nave) (n)
acqua disturbata lasciata da una nave
I surfisti cavalcarono sulla scia della nave.
sibili (v)
avere difficoltà a respirare
Stavo ansimando nella foresta a causa delle mie allergie.
We mourned for her death at the funeral.
nonchalantly (adv)
casually
The man who got hit was walking nonchalantly across traffic.
numb (adj)
frozen, having no feeling
After skiing all day our toes were numb.
pallid (adj)
pale
When her fever disappeared she was pallid as a ghost.
parched (adj)
dry from the heat
The grass was parched after the long dry winter.
pasty (adj)
pale in colour
My skin always looks pasty when I don’t go to the tanning salon.
persistently (adv)
without giving up
Fiona persistently asked for a raise in her salary until her boss agreed.
pitch (n)
dark black substance used for waterproofing or making roads
We used the pitch on the roof to keep it from leaking.
pitch (v)
set something up
We were pitching our tent when it started to rain.
plantation (n)
an area of land dedicated to a specific crop
The workers spent the whole day getting beans from the coffee plantation.
potholes (n)
holes in the road caused by overuse or weather
The potholes in my town are going to ruin my tyres.
prudently (adv)
without taking risks
My grandmother prudently keeps to the slow lanes on the highway.
prying (adj)
inquisitive
The prying neighbours asked if the pregnant couple was going to get married.
pundits (n)
Hindu scholars
The pundits went from door to door speaking about religion.
pyre (n)
a pile of wood where a body is placed for burning
The pyre was arranged before the service.
reproach (n)
criticism
There was little reproach over the lateness of the flight because of the bad weather.
ruefully (adv)
regretfully
I ruefully apologized for forgetting my father’s birthday.
sardonic (adj)
disrespectful, cynical
The bartender threw out the man for making sardonic remarks to the waitress.
shrill (adj)
high pitched (in sound)
The shrill notes of the flute hurt my ears.
shrug (n)
gesture; lifting of the shoulders to show that you don’t care or don’t know an answer
The teacher asked another student after Mark answered the question with a shrug.
slats (n)
thin, narrow pieces of wood or other material
The dog poked his nose between the slats of the fence.
sprawling (adj)
spread widely
The sprawling ivy covers the front of the house.
squabble (v)
argue
My parents always squabble about whose turn it is to pay.
stench (n)
terrible smell
The stench in the kitchen reminded us that we forgot to dispose of the garbage.
stow (v)
pack or store tidily in an appropriate place
I stowed my winter clothes in the attic.
succulently (adv)
juicily
The watermelon was succulently ripe.
tenuous (adj)
weak or slight
He gave a tenuous excuse for his absence.
tether (v)
tie to a post
He tethered the dog so it could not leave the yard.
treacle (n)
dark syrup
My sticky hands were covered in treacle from the tree.
treads (n)
marks left by shoes, cars or bicycle tyres
I knew by the treads on the driveway that my parents had been home.
uncomplicated (adj)
simple
She finished the uncomplicated puzzle in no time.
unruffled (adj)
calm
Maria appeared unruffled even though she forgot part of her speech.
verdict (n)
decision by a judge in court
The people in the courtroom waited for the judge to announce the verdict.
verge (n)
piece of land alongside the road
I left the car on the road and walked along the verge to the closest gas station.
vulgarity (n)
rudeness
The street person expressed words of vulgarity after we refused to give him money.
wake (of a ship) (n)
disturbed water left by a ship
The surfers rode on the wake of the ship.
wheeze (v)
have difficulty breathing
I was wheezing in the forest because of my allergies.
Unico

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *