Ci siamo!

Ma ogni volta, ogni singola volta, l’avviamento del o dei motori segna l’inizio del viaggio. Se volete farvi un’idea dell’avventura del volo, aspettate il momento in cui i motori cominciano a girare. In qualunque pagina della storia dell’aviazione, per qualsiasi tipo di aeromobile, in quell’istante c’è un frammento o un grosso blocco di avventura, di epopea e di fascino. Il pilota, nell’abitacolo, prepara se stesso e il suo aeromobile. In tutte le lingue, con un centinaio di termini diversi, viene il momento in cui una parola o un segnale hanno un unico significato: Vai. «Libero!»
Richard Bach

 

Finalmente la tecnologia attuale è giunta ad un livello elevato di controllo degli elementi e loro stati fisici al punto che sebbene l’elicottero e i suoi cinematismi di controllo delle variabili nelle direzioni del moto esiste da molti decenni, proprio a causa della sua complessità, è stata fino ad ora un vero impedimento allo sviluppo di alternative meno onerose. Gli sviluppi dei multi rotori è stato possibile per i progressi avvenuti nei controlli elettronici che hanno consentito il dominio dei fenomeni fisici dell’elettricità, non solo ma pure lo stivaggio di energia elettrica in batterie molto efficienti e di notevole affidabilità complessiva. Quest’ultimo aspetto ha consentito il salto di qualità verso un altro modo di concepire le cellule per il trasporto delle persone. Gli sviluppi in questi ultimi dieci anni si sono indirizzati su elicotteri assai differenti dai precedenti accennati in apertura e i risultati sembrano da fantascienza. Nei videos allegati di seguito sono descritte le caratteristiche e le nuove tecnologie dei docs di controllo che consentono l’affidabilità richiesta per il volo umano. Un settore difficile da essere immaginato solo fino a pochi anni fa e che le nazioni più evolute nei controlli elettronici ci si sono buttate con la ferma intenzione di diventare leaders in questa specifica branca.
Finally the current technology has reached a high level of control of the elements and their physical states to the point that although the helicopter and its kinematics of controlling the variables in the directions of motion have existed for many decades, precisely because of its complexity, it has been until now a real impediment to the development of less onerous alternatives. The development of the multi rotors was possible due to the progress made in the electronic controls that allowed the domination of physical phenomena of electricity, not only but also the stowage of electricity in very efficient and highly reliable batteries. This last aspect has allowed the qualitative leap towards another way of conceiving the cells for the transport of people. The development over the last ten years has been addressed on helicopters very different from the previous ones mentioned at the beginning and the results seem to be science fiction. The following videos describe the characteristics and the new technologies of the control docs that allow the reliability required for human flight. An industry hard to be imagined only a few years ago and that the most advanced nations in electronic controls have thrown themselves with the firm intention of becoming leaders in this specific branch.
Due anni fa, il produttore cinese di droni Ehang è venuto al CES di Las Vegas e ha promesso di costruire un quadricottero completamente autonomo per il trasporto di passeggeri che avrebbe rivoluzionato la mobilità. Molti di noi nella comunità tecnologica ridacchiarono sottovoce, chiedendosi se una cosa del genere fosse persino possibile, per non dire consigliabile. Oggi, la società ha rilasciato il filmato dei suoi primi voli di prova pilotati in Cina – e ci colora di sorpresa: questa cosa non è uno scherzo.
Oltre 1.000 VOLI DI PROVA CON PASSEGGERI UMANI
Gli ingegneri di Ehang hanno messo il quadricottero, soprannominato Ehang 184, attraverso una batteria di test negli ultimi mesi, e con buona misura. La compagnia ha condotto oltre 1.000 voli di prova con passeggeri umani, tra cui una salita verticale di 984 piedi (300 metri), una prova di peso che trasportava oltre 500 libbre (230 chilogrammi), un volo di prova in rotta che copre 9.3 miglia (15 chilometri), e un prova di crociera ad alta velocità che ha raggiunto 80,7 miglia all’ora (130 km / h).
Gli ingegneri di Ehang hanno anche testato il 184 in una varietà di condizioni atmosferiche, tra cui calore elevato, nebbia intensa, test notturni e durante un tifone di categoria 7 con vento fortissimo. Chiaramente, sembrerebbe che Ehang abbia ascoltato il nostro scetticismo dopo il suo primo annuncio e mirava a rispondere con dati di supporto.
“Quello che stiamo facendo non è uno sport estremo, quindi la sicurezza di ogni passeggero viene sempre al primo posto”, ha affermato il fondatore e CEO di Ehang Huazhi Hu in una dichiarazione. “Ora che abbiamo testato con successo Ehang 184, sono davvero entusiasta di vedere cosa ci riserverà il futuro in termini di mobilità aerea.”
La parola chiave è “mobilità”, come spesso accade con questi tipi di imprese. Ehang vuole mettere il suo aeremobile multirotore a forma di uovo in uso come un taxi aereo, facendo volare i passeggeri attraverso densi ambienti urbani. La società ha detto che avrebbe dimostrato questo servizio per il vertice del governo mondiale di Dubai a fine mese, ma un portavoce non ha risposto se fosse ancora così. Dubai sta anche lavorando con Volocopter in Germania su un simile servizio di taxi aereo. Se ciò non funziona, Ehang ha il permesso dallo stato del Nevada di testare l’Ehang 184 nel suo sito di test UAV approvato dalla FAA.
LA PAROLA CHIAVE C’È “MOBILITÀ”, COSÌ SPESSO È
Ehang dice che il 184, che è tutto elettrico, può trasportare un passeggero singolo fino a 10 miglia o circa 23 minuti di volo. La persona nella cabina di guida non fa alcun pilotaggio; inseriscono semplicemente la loro destinazione e godono il viaggio. La compagnia dichiara che il suo velivolo è in grado di decollare autonomamente, percorrere una rotta, percepire ostacoli e atterrare. E se qualcosa va storto, un pilota umano dovrebbe intervenire e prendere il controllo da una stazione di comando remota.
Ehang vede le giostre di lusso per i ricchi come prima fase di questo nuovo mercato, con aeromobili autonomi che diventano più ampiamente disponibili a prezzi inferiori dopo che le flotte e le traiettorie di volo sono diventate ben consolidate, e, ovviamente, una volta il costo di avere un pilota umano intorno è eliminato.
Nonostante i suoi primi voli di prova di successo, Ehang dice che sta apportando miglioramenti all’aereo. Sarà data maggiore enfasi al miglioramento dell’esperienza dei passeggeri e all’aggiunta di un’opzione per il controllo manuale, dando ai passeggeri con esperienza di pilotaggio la scelta di utilizzare il veicolo manualmente. Inoltre, la società ha già sviluppato e testato una due posti con un carico utile fino a 617 pounds (280 chilogrammi).
Ehang ha dimostrato che il suo veicolo aereo autonomo può volare, il che non è un’impresa da poco. Ma provare che può scalare in un vero e proprio servizio di taxi aereo è una sfida completamente diversa e qualcosa con cui un certo numero di società gigantesche multimiliardarie stanno attualmente lottando. C’è un decollo verticale e una corsa all’oro in corso proprio ora, ed Ehang vuole chiaramente dimostrare di essere un giocatore importante.
Two years ago, Chinese drone maker Ehang came to CES in Las Vegas and promised to build a completely autonomous, passenger-carrying quadcopter that would revolutionize mobility. Many of us in the tech community chortled under our breath, wondering if such a thing was even possible, let alone advisable. Today, the company released footage of its first piloted test flights in China — and color us impressed: this thing is no joke.
OVER 1,000 TEST FLIGHTS WITH HUMAN PASSENGERS
Ehang’s engineers put the quadcopter, dubbed the Ehang 184, through a battery of tests over the last several months, and with good measure. The company conducted over 1,000 test flights with human passengers, including a 984-foot (300-meter) vertical climb, a weight test carrying over 500 pounds (230 kilograms), a routed test flight covering 9.3 miles (15 kilometers), and a high-speed cruising test that reached 80.7 mph (130 km/h).
Ehang’s engineers also tested the 184 in a variety of weather conditions, including high heat, heavy fog, night tests, and during a Category 7 typhoon with gale-force winds. Clearly, it would seem that Ehang heard our skepticism after its first announcement and it aimed to respond with supporting data.
“What we’re doing isn’t an extreme sport, so the safety of each passenger always comes first,” said Ehang founder and CEO Huazhi Hu in a statement. “Now that we’ve successfully tested the Ehang 184, I’m really excited to see what the future holds for us in terms of air mobility.”
The key word there is “mobility,” as it often is with these types of ventures. Ehang wants to put its egg-shaped, multirotor aircraft in use as an air taxi, shuttling passengers across dense urban environments. The company has said it would demonstrate this service for Dubai’s World Government Summit later this month, but a spokesperson didn’t respond whether that was still the case. Dubai is also working with Germany’s Volocopter on a similar air taxi service. If that doesn’t work, Ehang has permission from the state of Nevada to test the Ehang 184 at its FAA-approved UAV test site.
THE KEY WORD THERE IS “MOBILITY,” AS IT OFTEN IS
Ehang says the 184, which is all electric, can carry a single passenger up to 10 miles or roughly 23 minutes of flight. The person in the cockpit doesn’t do any piloting; they just input their destination and enjoy the ride. The company claims its aircraft is able to take off autonomously, fly a route, sense obstacles, and land. And if anything goes wrong, a human pilot is supposed to step in and take over the controls from a remote command station.
Ehang sees luxury rides for rich folks as the first phase of this new market, with autonomous aircraft becoming more widely available at lower prices after fleets and flight paths have become well established, and, of course, once the cost of having a human pilot around is eliminated.
Despite its early successful test flights, Ehang says it is making improvements to the aircraft. More emphasis will be placed on improving passenger experience and on adding an option for manual control, giving passengers with piloting experience the choice to operate the vehicle manually. In addition, the company has already developed and tested a two-seater with a payload of up to 617 pounds (280 kilograms).
Ehang has proven that its autonomous aerial vehicle can fly, which is no small feat. But proving that it can scale up into a full-blown aerial taxi service is an entirely different challenge and something with which a number of giant, multibillion-dollar companies are currently wrestling. There’s a vertical take-off and landing gold rush going on right now, and Ehang clearly wants to prove itself a major player.

 

Unico

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