Wingsuit Flying

L’idea di volare è un sogno che accompagna l’essere umano fin dall’antichità. Questo desiderio viene raccontato già nell’antica Grecia, attraverso il mito di Icaro, che intento a volare con ali di cera gli si sciolsero al calore del Sole. Volare è da sempre simbolo di libertà umana e una continua ricerca di superare le condizioni di terrestre nonché la volontà nel superare i propri limiti con diverse invenzioni, dal paracadute, già oggetto di attenzioni da parte di Leonardo Da Vinci.
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The idea of flying is a dream that accompanies the human being since ancient times. This desire is already told in ancient Greece, through the myth of Icarus, who attempted to fly with wax wings melted in the heat of the sun. Flying has always been a symbol of human freedom and a continuous search to overcome the conditions of earth as well as the willingness to overcome one’s limits with various inventions, from the parachute, already the object of attention by Leonardo DaVinci.
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Un primo tentativo di volare con la tuta alare fu fatto il 4 febbraio 1905 da un sarto di 33 anni, Frank Reichelt, che saltò dalla Torre Eiffel per testare la sua invenzione di una combinazione di paracadute e ala, che era simile alle moderne tute alari. Ha fuorviato le guardie dicendo che l’esperimento sarebbe stato condotto con un manichino. Esitò parecchio tempo prima di saltare e fu ucciso quando colpì per primo la testa a terra, aprendo un foro misurabile nel terreno ghiacciato. Una tuta alare fu usata per la prima volta negli Stati Uniti nel 1930 da un americano di 19 anni, Rex G Finney di Los Angeles, California, come tentativo di aumentare il movimento orizzontale e la manovrabilità durante un salto con il paracadute. Queste prime tute alari erano realizzate con materiali come tela, legno, seta, acciaio e ossa di balena. Non erano molto affidabili, anche se alcuni “birdmen”, in particolare Clem Sohn e Leo Valentin, sostenevano di essere scivolati per miglia. A metà degli anni ’90, la moderna tuta alare fu sviluppata da Patrick de Gayardon in Francia, adattato dal modello usato da John Carta. Nel 1997, il bulgaro Sammy Popov progettò e costruì una tuta alare che aveva un’ala più grande tra le gambe e ali più lunghe sulle braccia. Il suo prototipo è stato sviluppato a Boulder City, Nevada. I test sono stati condotti in una galleria del vento verticale a Las Vegas a Flyaway Las Vegas. La tuta alare di Popov volò per la prima volta nell’ottobre 1998 su Jean, Nevada, ma non entrò mai in produzione commerciale. Nel 1998, Chuck “Da Kine” Raggs costruì una versione che incorporava costole dure all’interno dei profili alari delle ali. Sebbene queste ali più rigide fossero più in grado di mantenere la loro forma in volo, ciò ha reso la tuta alare più pesante e più difficile da pilotare. Anche il design di Raggs non è mai andato in produzione commerciale. Volando insieme per la prima volta, Popov e Raggs hanno mostrato i loro progetti fianco a fianco alla Convenzione sulla caduta libera mondiale di Quincy, nell’Illinois, nell’agosto 1999. Entrambi i progetti hanno avuto buoni risultati. Nello stesso evento, vennero realizzati paracadutisti a tuta multipla che includevano i completi di De Gayardon, Popov e Raggs.
An early attempt at wingsuit flying was made on 4 February 1905 by a 33 year-old tailor, Frank Reichelt, who jumped from the Eiffel Tower to test his invention of a combination of parachute and wing, which was similar to modern wingsuits. He misled the guards by saying that the experiment was going to be conducted with a dummy. He hesitated quite a long time before he jumped, and was killed when he hit the ground head first, opening a measurable hole in the frozen ground.
A wingsuit was first used in the US in 1930 by a 19 year-old American, Rex G Finney of Los Angeles, California, as an attempt to increase horizontal movement and maneuverability during a parachute jump. These early wingsuits were made of materials such as canvas, wood, silk, steel, and whalebone. They were not very reliable, although some “birdmen”, notably Clem Sohn and Leo Valentin, claimed to have glided for miles.
In the mid-1990s, the modern wingsuit was developed by Patrick de Gayardon of France, adapted from the model used by John Carta. In 1997, the Bulgarian Sammy Popov designed and built a wingsuit which had a larger wing between the legs and longer wings on the arms. His prototype was developed at Boulder City, Nevada. Testing was conducted in a vertical wind tunnel in Las Vegas at Flyaway Las Vegas. Popov’s wingsuit first flew in October 1998 over Jean, Nevada, but it never went into commercial production. In 1998, Chuck “Da Kine” Raggs built a version which incorporated hard ribs inside the wing airfoils. Although these more rigid wings were better able to keep their shape in flight, this made the wingsuit heavier and more difficult to fly. Raggs’ design also never went into commercial production. Flying together for the first time, Popov and Raggs showcased their designs side-by-side at the World Free-fall Convention at Quincy, Illinois, in August 1999. Both designs performed well. At the same event, multiple-formation wingsuit skydives were made which included de Gayardon’s, Popov’s, and Raggs’ suits.

 

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